Feest voor kinderen Paballong

Kinderen Day Care Centre in hun feestkleding.

Het kinderdagverblijf is eindelijk weer open. Dankzij onze donateurs hebben we niet alleen voedselpakketten en winterkleding kunnen doneren, maar ook nieuwe schooluniformen. De kinderen (en hun verzorgers) zijn hier erg blij mee. Ze krijgen maar zelden nieuwe kleding en stappen dan ook trots in hun nieuwe uniform rond. 

Kerstfeest
De heropening van de scholen (en daarmee het day care centre) betekende dat het traditionele kerstfeest weer kon plaatsvinden. Natuurlijk wel met coronamaatregelen. Afgelopen week was het zover. Het feest is erg belangrijk voor de kinderen. Ze kunnen zorgeloos plezier hebben, lekker spelen en goed eten. We willen iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt hartelijk bedanken!

Voedsel en zaden voor gezinnen

Hiv/Aids Care Centre Paballong was tijdens de lockdown beperkt geopend. De lockdown is wat verzacht dus het centrum kan tot 17.00 uur open blijven. Paballong moet vergaande maatregelen nemen om verspreiding van het virus te voorkomen. Dankzij gulle bijdragen konden we 1500 euro voor beschermende maatregelen doneren. Wilde Ganzen heeft dit bedrag verdubbeld. 

Day care centre
Het kinderdagverblijf (day care centre) is enkele maanden dicht geweest. De kinderen die het kinderdagverblijf bezoeken, kregen daar ook eten. Om honger te voorkomen, hebben de Aids-wezen (en hun gezinnen) al aan het begin van de pandemie voedselpakketten gekregen. Ook de medewerkers van het kinderdagverblijf kregen voedsel (zie foto). 

Zaden
Het einde van de pandemie is nog niet in zicht. Een eventueel vaccin zal in landen als Lesotho langer op zich laten wachten. Daarom heeft Paballong besloten om geen voedselpakketten meer te geven, maar zaden, met instructies hoe deze te planten en cultiveren. Dit is een meer duurzame oplossing, omdat mensen dan zelf hun eten kunnen verbouwen. De regering stimuleert dit ook, door tegen een gereduceerde prijs zaden te verkopen. Paballong maakt graag gebruik van deze regeling. 

Winterkleding voor Aids-wezen

Vlak voor het invallen van de winter hebben de kinderen van het kinderdagverblijf warme winterkleding gekregen. Het wordt nu koud in Lesotho. In de nacht komt de temperatuur steeds vaker onder het vriespunt. De kleding komt dus net op tijd. De kinderen en hun verzorgers zijn erg blij met de nieuwe kleren. Deze gift was mogelijk dankzij onze donateurs. Hartelijk bedankt!

Lockdown in Lesotho

Om een grootschalige uitbraak van het Coronavirus te voorkomen heeft de regering van Lesotho een nationale lockdown ingesteld. Van 29 maart tot 21 april moeten alle inwoners binnen blijven. Alleen voedselwinkels, apotheken, banken en medische instellingen mogen openblijven. Hiv/Aids Care Centre Paballong blijft dus in bedrijf, maar heeft wel een flink aantal aanpassingen moeten doen. 

Hiv/Aids Care Centre Paballong mag nog open blijven, maar heeft wel aanpassingen moeten doorvoeren.

Lesotho is een arm land. Gezondheidszorg is voor veel mensen niet bereikbaar. De Hiv/Aids-epidemie heeft het land hard geraakt. Lesotho is niet voorbereid of toegerust op een nieuwe epidemie zoals het Coronavirus. De lockdown moet voorkomen dat COVID-19 om zich heen grijpt.

Lesotho heeft niet zelf de mogelijkheid om te testen op COVID-19, het Coronavirus. Tot nu toe zijn er acht mogelijke gevallen van COVID-19. Het is nu wachten op bevestiging uit Zuid-Afrika, waar de tests worden uitgevoerd. Een van de acht patiënten is inmiddels helaas overleden.

Omdat Lesotho omringd wordt door Zuid-Afrika en veel Basotho in hun buurland werken, besloot de regering van Lesotho snel de grenzen te sluiten. Ook in Zuid-Afrika geldt nu een lockdown. In dit land zijn tot nu toe 1.749 bevestigde gevallen van COVID-19.

Gevolgen voor Paballong

Het centrum blijft voorlopig geopend. Het aantal patiënten dat Paballong normaal gesproken bezoekt is wel gedaald. Dat betekent dat er minder medewerkers nodig zijn. Ook het vervoer voor zorgpersoneel dat vanuit Maseru komt is gelimiteerd. Paballong heeft per dag de beschikking over twee taxi’s die acht personen per rit mee kunnen nemen.

Medewerkers met vergelijkbare functies werken per toerbeurt. Zo werken in de keuken bijvoorbeeld vier koks. Twee koks werken twee dagen en hebben daarna twee dagen vrij zodat de andere twee koks kunnen werken. Het doel is om transport en contact te reduceren en om te gaan met de verlaagde werkdruk. 
De activiteiten van het jongerencentrum zijn vooralsnog gestopt om contact tussen jongeren te beperken. Het computerlab blijft geopend voor printen en kopiëren. 

Het kinderdagverblijf blijft lunches voor de kinderen verzorgen. Dit is hard nodig. De kinderen komen nu niet meer naar Paballong om daar te eten. Hun verzorgers halen het voedsel voor ze op, om zo het risico van besmetting te reduceren. 

De boerderij blijft in bedrijf. Op dit moment wordt hard gewerkt aan voedselproductie en de oogst. Wel verwacht Paballong dat de verkoopcijfers zullen afnemen omdat mensen niet of nauwelijks nog hun huizen mogen verlaten.   

Blijft u ons steunen?

Omdat de mensen in Lesotho veelal arm zijn, hebben ze haast geen buffers om dit soort tegenslagen op te vangen. De kinderen die bijvoorbeeld naar het kinderdagverblijf gaan zijn ook voor hun eten afhankelijk van Paballong. De droogte van afgelopen zomer bracht de voedselvoorziening al in gevaar. Vandaar dat we afgelopen kerst uw bijdragen hebben ingezet om voedselpakketten uit te reiken. De dagelijkse lunches die nu worden uitgereikt zijn ook echt van levensbelang. Vanwege de lockdown hebben veel mensen geen werk en geen inkomen. De kans op hongersnood is helaas levensgroot. 

De Coronacrisis heeft fysieke afstand gebracht, maar lijkt ons als mensen ook dichter bij elkaar te brengen. We helpen elkaar en we zorgen voor elkaar. Ook in Lesotho is die steun hard nodig. Mogen we weer op u rekenen?

Minister draagt huizen over aan kindgezinnen

De minister van Social Development heeft eind juli de officiële overhandiging gedaan van de huizen die gebouwd zijn voor de kindgezinnen. Bij de overhandiging van het huis in Ha Sekete waren ook de administrator van het Berea District, het parlementslid voor het Ha Senekane kiesdistrict en de chiefs van Berea, Ha Senekane en Ha Sekete aanwezig. Ook Lesotho TV deed verslag van het heuglijke moment. 

Minister Social Development knipt lint door.

Namens het Paballong HIV/aids Care Centre hield Gerard Mathot een toespraak. Hij bedankt de stichting Paballong Nederland en Wilde Ganzen en de vele donateurs die het mogelijk hebben gemaakt om de huizen te laten bouwen. In plaats van de geplande vier konden zelfs zes kindgezinnen een nieuwe, veilige woning krijgen. Ook bedankt bij de voormalige voorzitter van de Paballong Trust, Mr Mophethe Sekamane, bij het helpen vinden van lokale aannemers en materialen. Mr Rethabile Nonkonane, manager van het verzorgingscentrum, overzag de bouw van de woningen, die nu officieel aan de zes kindgezinnen overhandigd konden worden. 

Officiële overhandiging, uiterst rechts staat Gerard Mathot.

Dankzij de huisbezoeken van medewerkers van het kinderdagverblijf van Paballong aan de kindgezinnen werd duidelijk dat het welzijn van deze kinderen bedreigd werd door de slechte staat van hun huizen. Criminelen konden makkelijk binnen komen waardoor deze gezinnen gedrongen waren om te schuilen bij buren of andere (kind)gezinnen.

De families die inmiddels in hun nieuwe huizen wonen zijn erg blij met het grote geschenk dat ze hebben gekregen. Ze zouden nooit zelf een nieuwe woning hebben kunnen betalen. Ze voelen zich veilig en comfortabel in hun nieuwe huis. 

We vertellen graag wat meer over de kinderen en hun gezinnen:

1_Mapaseka Ntsane met haar familie voor haar nieuwe huis.

Mapaseka Ntsane woonde in 2016 als vierjarige wees in een gezin van tien mensen. Nadat haar moeder overleden was, kwam ze in de zorg van haar tante. Deze tante heeft ook al haar broers en zussen in haar gezin opgenomen. Het huis waarin ze woonden was in slechte staat en de muren waren al meerdere keren omgevallen. De ramen waren beschadigd en het gezin moest golfplaten gebruiken om ze dicht te houden. De tante van Mapaseka was weduwe en niet in staat om te werken omdat ze voor zoveel kleine kinderen moest zorgen. Nu poseren ze trots voor hun nieuwe huis.

2_Lineo en Edwin Tsoeu.

In 2017 zaten Lineo en Edwin met twee jongere broertjes en zusjes op het kinderdagverblijf van Paballong en woonden ze met hun moeder, zieke grootmoeder en overgrootvader in een huis. Het gezin is financieel afhankelijk van hun kleindochter die in Zuid-Afrika werkt. Ze woonden met acht personen in een klein onderkomen. Hun matrassen waren versleten dus ze sliepen op de vloer. Er waren niet genoeg dekens voor alle acht gezinsleden. Tijdens zware regenval liep het huis onder en het dak en de muren lekten. 

3_Neo en Thandiwe Mamphane.

Neo en zijn zus Thandiwe wonen bij hun oma en tante, die ook een baby heeft en nog twee kinderen. Hun moeders zijn naar de hoofdstad Maseru getrokken voor werk. Hun moeders komen nooit thuis en sturen het gezin ook geen geld. Oma heeft grote moeite om eten op tafel te zetten voor de kinderen. Soms gaat er een heel weekend voorbij waarin de kinderen geen eten hebben. Hun grootmoeder woonde in een verkrot huis omdat ze geen geld heeft voor onderhoud. Als ze soms geld kan verdienen dan is eten de eerste prioriteit. 

4_Matlhohonolofatso en Tsepo Lenatha.

Matlhohonolofatso en haar broer Ts’epo wonen met hun alleenstaande moeder in het dorp Ha-Pampiri. Hun moeder werkt part time en doet seizoenswerk. Helaas is ze verslaafd aan alcohol en krijgen de kinderen als gevolg daarvan niet genoeg te eten en komen ze ook niet met regelmaat naar het kinderdagverblijf. De woning van het gezin was in zo’n slechte staat dat de kinderen bij de buren moesten slapen. In januari is hun huis midden in de nacht tot de grond toe afgebrand. 

5_ Het huis van Katleho Majara in aanbouw.

Katleho Majara woont met haar jongere broer en haar moeder bij haar oma. Zowel haar moeder als haar oma zijn psychisch verward. Het gezin moet rondkomen van het pensioen van oma en de klusjses die hun moeder soms kan doen. Ze woonden in twee lemen huisjes zonder glas in de ramen en met deuren die niet op slot kunnen. 

De locatie van de nieuwe huizen voor de kindgezinnen. (Google Maps)